ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

2021-05-17 14
摘要:无论是对前受许经营酒店发起商标维权诉讼,还是与业主方对峙仲裁机构一度牵连自身商标资产,抑或是为旗下品牌积极布局注册商标,终究是为了“生存发展”ihg。作者 | 布鲁斯编辑 | 布鲁斯近日ihg,国际知名酒……

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

无论是对前受许经营酒店发起商标维权诉讼,还是与业主方对峙仲裁机构一度牵连自身商标资产,抑或是为旗下品牌积极布局注册商标,终究是为了“生存发展”ihg。

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

作者 | 布鲁斯

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

编辑 | 布鲁斯

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

近日ihg,国际知名酒店管理集团洲际酒店集团(IHG,下称“洲际集团”)方面“六洲有限公司”(Six Continents Limited)名下一件无衬线体“IHG”商标迎来一份驳回复审决定,国家知识产权局对该商标指定使用在“饭店”等服务上的注册申请予以驳回,理由是与苏州一家酒店公司在先注册的“JHG”商标构成同一种或类似服务上的近似商标。

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据了解ihg,2017年上半年,洲际集团对品牌进行重塑,更新了其使用多年的旧版logo,并启用新版“IHG”logo,并由位于英国白金汉郡的六洲有限公司于2017年7月提交第25495265号“IHG”商标注册申请,申请使用在第43类“饭店”等服务上。

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

▲ IHG旧版(左)和新版(右)logo

ihg:不光撞脸“JHG”,IHG洲际集团还曾牵涉1.5亿仲裁案?

▲ 六洲有限公司申请的第25495265号“IHG”商标信息(来源:中国商标网)

但该商标注册申请被商标局于2018年4月驳回。在六洲有限公司提出复审申请后,2020年9月国家知识产权局作出复审决定,认为其与第7505191号、第7505192号“JHG”商标在饭店等服务上已构成同一种或类似服务上的近似商标,因此对该申请商标指定使用在部分服务上的注册申请予以驳回,而这些服务中包括了“饭店;住所代理(旅馆、供膳寄宿处);会议室出租;养老院”,与洲际集团的主营业务可谓密切相关。

▲ 在先注册商标“JHG”图样(来源:中国商标网)

据中国商标网信息显示,国家知识产权局在复审决定中提到的两件“JHG”商标,是由苏州工业园区金鸡湖酒店发展集团有限公司于2009年6月申请注册的,2010年11月核准注册。虽然“JHG”商标曾被提出过“撤销连续三年停止使用注册商标”的申请和复审申请,但目前在相关服务上仍为有效状态,对六洲有限公司的第25495264号“IHG”商标注册申请仍然构成阻碍。

不过,鉴于六洲有限公司名下在第43类相关服务上已有“IHG”商标国际注册领土延伸保护和第12218130号“IHG”文字注册商标,虽然不是无衬线字体的新版logo,但也能在排除他人进行商标性使用方面起到作用,因此第25495265号“IHG”商标即便有问题应当也不致对洲际集团旗下业务造成负面影响。况且六洲有限公司仍可以提起行政诉讼。

虽然仅仅是更换了一种logo设计,但洲际集团还是再次申请注册了商标并积极提出驳回复审申请,从此事足见洲际集团在中国的商标保护意识。

事实上,为了求生存谋发展,洲际集团在华品牌保护及维权行动一直十分积极。

在华曾发生多起知产纠纷一度陷入1.5亿元仲裁案

总部位于英国的洲际集团是全球知名酒店集团。据Statista于2020年9月发布的统计数据,截至2020年6月,洲际集团是按照酒店数量计算全球第五大酒店集团。

▲ 洲际集团是全球酒店数量第五大酒店集团(来源:statista.com)

自进入中国市场,尤其是2003年拆分重组以来,洲际集团就一直在不遗余力地努力维护其在中国的知识产权及相关利益。为此,洲际集团也曾与中国多家相关企业发生过纠纷。

就在今年9月有报道称,成都市中级人民法院在洲际集团旗下美国子公司六洲酒店集团(Six Continents Hotels, Inc.)诉都江堰云裳酒店管理有限公司(下称“云裳公司”)侵害商标权纠纷案中,支持了六洲酒店集团的诉讼请求,一审判决云裳公司赔偿六洲酒店集团经济损失110万元及合理开支11万余元,并停止侵权、消除影响。

原来,云裳公司经营的都江堰中心假日酒店,原为六洲酒店集团授权都江堰铃兰酒店管理有限公司经营的都江堰中心智选假日酒店。在双方合同到期后,“都江堰中心智选假日酒店”便更名为“都江堰中心假日酒店”,管理公司变更为云裳公司。

▲ “智选假日酒店”更名为“中心假日酒店”(来源:百度全景地图)

在经历了多方交涉未果后,2019年3月,六洲酒店集团将云裳公司起诉至成都中院,索赔300万元。

成都中院审理认为,云裳公司在经营场所使用的“中心假日酒店”“都江堰中心假日酒店”“Holiday Inn Center”等侵犯了六洲酒店集团的“假日酒店”、“假日”和“Holiday Inn”等商标,并认为“假日”“Holiday Inn”并未成为行业通用名称,因此作出上述判决。据报道,云裳公司不服一审判决,已经提起上诉。

不仅如此,据知产宝信息显示,洲际集团方面还对湖北金贵源酒店管理有限公司、泰安万朝洲际酒店等提起过商标侵权诉讼,获赔数十万元。

而在多年前的另一桩纠纷中,洲际集团也曾碰上过业主方这样的“硬茬”。

2012年9月,洲际集团宣布停止对上海浦西洲际酒店的管理。这一举动激怒了业主方上海耀达房地产开发有限公司(下称“耀达公司”),双方陷入仲裁纠纷。

2013年3月,当时的中国国际经济贸易仲裁委员会上海分会裁定,洲际集团在履行酒店管理义务方面存在严重违约,应向业主方上海耀达房地产开发有限公司(下称“耀达公司”)支付各项费用约人民币1.5亿元。随后耀达公司还向上海市第二中级人民法院申请了强制执行,同时向商标局提出协助执行,对洲际集团在中国境内的所有系列商标,包括中英文名称及相关LOGO进行了全部查封。

但洲际集团则在2013年5月声明称,已向上海二中院提起撤裁申请,并已在北京对耀达公司提出仲裁,认为耀达公司存在违约,并要求耀达公司对其进行巨额赔偿。同时,洲际集团表示,耀达公司无视2012年8月31日双方管理合同已经终止的事实,一直侵权使用洲际酒店集团旗下的洲际酒店及度假村商标。洲际集团称曾于2013年1月向耀达公司致函要求其停止侵权行为。

该纠纷当时被多家媒体报道,一时引起行业大量关注。而在经历撤牌、仲裁、涉巨额赔偿、商标查封等一系列高潮迭起的风波后,最终双方还是选择了握手言和。对于双方而言,或许和解才是损失最小化的最佳途径。

积极维权背后只因中国市场至关重要

积极拥抱中国市场这颗后疫情时代的全球贸易“引擎”,可能是包括洲际集团在内大多数国际企业的下一步战略。事实上,中国市场早已是洲际集团第二大的市场,也是增长最快的市场。

市场未动,商标先行。不仅是其“IHG”商标,洲际集团对于旗下各种酒店品牌等都十分注重商标保护。

据中国商标网信息显示,六洲有限公司及其关联公司提交了至少数百条商标注册申请。其中不仅包括洲际集团旗下各种酒店品牌的中英文名称,还有其会员计划等以及相关图形,注册在多种商品和服务类别上。

▲ 六洲有限公司及其关联公司提交了数百条商标注册申请(来源:中国商标网)

不过,洲际集团之所以注重保护中国商标,除了商标保护意识的因素外,也与中国市场对其所具有的意义紧密相关。

据洲际集团网站介绍,洲际集团的起源可追溯至1777年威廉·巴斯在英国波顿创建的酿酒厂。1988年至2000年间,巴斯集团先后收购了假日酒店、洲际酒店品牌,进军酒店业,并在出售酿酒业务后更名为六洲酒店集团(Six Continents PLC),专注于酒店业发展。2003年,六洲酒店集团正式更名为洲际酒店集团(InterContinental Hotels Group,简称“IHG”)。

与此同时,洲际集团也在积极进军全球市场,中国就是洲际集团的重要市场之一。早在1984年,第一家假日酒店“北京丽都假日酒店”就在北京开业,洲际集团也成为最早进入中国的国际酒店集团之一。2009年,大中华区成为独立业务单位,直接向集团伦敦总部汇报。

根据洲际集团统计,截至2019年,洲际集团在全球已经拥有5903家酒店,883563间客房,1918家筹建酒店;其中在华开业酒店超过400家。洲际集团旗下品牌已经囊括丽晶、洲际、金普顿、英迪格、华邑、假日等多种档次的酒店品牌,其中在大中华区就有11个品牌。

▲ 洲际集团旗下酒店品牌(来源:洲际集团网站)

2020年新冠肺炎疫情来袭的情况下,各地旅游及住宿行业在上半年迎来了断崖式的下跌。然而,由于中国针对新冠肺炎疫情的处理措施得当,疫情对服务行业的发展造成的影响正在逐渐减弱,也正因如此,在全球范围内,中国旅游及住宿市场已经率先从疫情期间的低迷状态恢复,目前也成为旅游住宿行业的重要市场。

▲ 2020年1-7月IHG全球各地区平均客房收益,黄线为大中华区(来源:洲际集团网站)

据洲际集团网站的公开资料显示,在经历了今年2月的断崖式下跌之后,洲际集团中国市场营收已经逐步恢复至接近疫情前的水平,与全球其他地区相比表现抢眼。

不仅如此,洲际集团还再次加码中国市场——9月,洲际集团宣布旗下高端酒店品牌voco大中华区首家酒店杭州明豪voco酒店正式开业,voco成为洲际集团在华引入的第11个品牌,这意味着洲际集团正在加速在华的扩张。

为了voco酒店在华的顺利落地,洲际集团也不忘“商标铺路”。自2018年6月起,六洲有限公司就在中国提交了多个商品/服务类别上的“VOCO AN IHG HOTEL”“VOCO”等商标,目前大部分已获得注册。

知识产权等无形资产是诸如洲际这样的酒店集团赖以生存之本。无论是对前受许经营酒店发起商标维权诉讼,还是与业主方对峙仲裁机构一度牵连自身商标资产,抑或是为旗下品牌积极布局注册商标,终究是为了“生存发展”。在疫情带来的负面影响还没有完全消除的当下,酒店管理企业不仅需要顺应市场需求、创新经营模式,如何维护知识产权、守住品牌价值,也是企业不可忽视的任务之一。

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